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Le milieu des affaires doit intensifier ses efforts pour assurer une reprise écologique et équitable du COVID-19

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Le milieu des affaires doit intensifier ses efforts pour assurer une reprise écologique et équitable du COVID-19

Dans une interview exclusive avec Positive Luxury, le leader d’opinion et stratège d’affaires de renom John Elkington a exhorté les marques ayant la durabilité à cœur de soutenir les gouvernements et d’autres entreprises dans la conception et la mise en œuvre de plans de récupération des coronavirus qui profitent aux personnes et à la planète ainsi qu’à l’économie.

Elkington est le fondateur de Volans, qui œuvre pour proposer des solutions basées sur le marché aux défis mondiaux, et est largement considéré comme l’une des principales figures mondiales de la RSE et du développement durable. Il siège notamment au Positive Luxury’s Sustainability Council et à quelque 20 autres conseils et comités consultatifs clés.

S’adressant exclusivement à Positive Luxury, Elkington a réitéré sa conviction que la pandémie de coronavirus – bien que tragique en termes de pertes de vie et de moyens de subsistance – présente finalement une opportunité à plus long terme pour une rupture avec les cadres politiques et les modèles commerciaux qui ont mis la Terre sur la suivre une hausse des températures de 3 ° C d’ici 2050, provoquer une exploitation continue et accélérée des ressources naturelles et contribuer aux inégalités sociales.

« Le programme économique mondial qui a été construit au cours des 25 à 30 dernières années se déroule », a déclaré Elkington, faisant allusion aux impacts ressentis dans des secteurs tels que le pétrole et l’aviation.

«Je pense que nous avons besoin d’un effondrement de ce type pour éliminer un ordre économique non durable… Les affaires sont considérées comme centrales à tout ce qui en sort, mais les affaires sont très confuses et de nombreuses entreprises ont été renversées. La question à laquelle il reste à répondre est de savoir s’ils peuvent ramener leurs modèles précédents sous les projecteurs et espérer qu’ils fonctionneront, ou s’ils devront transformer fondamentalement les choses. »

Cette conviction a été exprimée par un grand nombre de dirigeants dans et au-delà de la sphère de la durabilité. Ce qui a commencé comme une chaîne de blogs sur le leadership éclairé, comme Paul Polman et Maria Mendiluce, est devenu un mouvement mondial. L’initiative «Build Back Better», dirigée par We Mean Business et le groupe de chefs d’entreprise du Prince de Galles, a attiré l’appui de plus de 200 entreprises et investisseurs. Le Forum économique mondial appelle à une « grande remise à zéro » du capitalisme et convoquera un sommet pour faire avancer ce programme en janvier 2021.

Elkington a cependant souligné que les objectifs de ceux qui militent pour un changement transformateur ne sont pas garantis, malgré un fort soutien à tous les niveaux. Certains gouvernements utilisent la crise actuelle comme toile de fond pour faire reculer les normes environnementales existantes; certaines entreprises considèrent la durabilité comme un module complémentaire optionnel qu’elles ne peuvent tout simplement pas se permettre au milieu de la plus grande contraction économique mondiale depuis la Grande Dépression; et Elkington n’est pas le seul à craindre que même les chefs de file mondiaux et les chefs d’entreprise ayant exprimé leur soutien à l’économie verte n’agissent pas d’une manière qui corresponde à l’urgence des crises climatiques, naturelles et sociales actuelles.

Il a déclaré: «Si la simple question est de savoir si je crois que les dirigeants actuels feront ce qui doit être fait de manière opportune, efficace et efficiente, je ne le fais vraiment pas. Ce n’est pas un grand blâme pour eux; ils ont été élevés, éduqués et encouragés dans un ordre ancien. Donc, dans ces circonstances, une nouvelle cohorte de leaders arrivera. »

Ces sentiments font écho à ceux exprimés par les cofondateurs d’IMAGINE, Valerie Keller et Paul Polman, lors du récent webinaire de Positive Luxury sur le pouvoir d’un bon leadership. Le couple a souligné la nécessité pour les futurs dirigeants d’être agiles, soucieux de la communauté, collaboratifs et disposés à réfléchir de manière systématique, remettant en question les apprentissages précédents.

«Les dix à 15 prochaines années vont être difficiles, mais excitantes en termes d’ampleur de l’impact que nous pouvons avoir si nous le faisons correctement»,

La position des entreprises qui avaient réussi à intégrer des modèles holistiques de durabilité avant la pandémie ne doit pas être sous-estimée dans l’élaboration de plans pour «reconstruire mieux», en termes de production de ce nouveau leadership et autrement, a expliqué Elkington.

D’une part, ces marques auront probablement déjà adopté les modèles qui résisteront aux appels à des renflouements avec des critères environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG). De plus, ils auront déjà prouvé le bien-fondé économique de considérations à long terme concernant les personnes et la planète, ainsi que le profit – un domaine où, selon Elkington, les études de cas sont rares. En outre, ces marques ont probablement déjà commencé à investir dans les technologies qui bénéficieront le plus de la quatrième révolution industrielle et des plans de relance du gouvernement, y compris l’intelligence artificielle (IA) et les technologies des énergies renouvelables.

Tous ces facteurs aideront ces marques à aider non seulement leurs homologues moins avancés dans leur cheminement vers une approche intégrée et holistique de la durabilité, mais aussi les gouvernements désireux de soutenir les entreprises avec des «conseils pratiques sur la façon de réussir commercialement» transition bas carbone. L’UE, par exemple, cherche à obtenir la contribution des entreprises à la mise en œuvre de son plan de relance écologique de 150 milliards d’euros.

Afin de forger ces collaborations et de récolter leurs fruits, a déclaré Elkington, les entreprises durables devront développer des études de cas plus concrètes et des ressources transférables. Il a déclaré: «Malgré tout le travail qui a été fait sur les modèles commerciaux et la conception du marché, je ne pense pas que la sphère de la durabilité soit prête à intervenir et à dire ‘voici le plan d’action pour atteindre ce que nous devons atteindre’ .  »

Elkington a également appelé à des travaux supplémentaires pour lutter contre les conséquences négatives involontaires d’actions largement considérées comme vertes, depuis l’élimination progressive du plastique jusqu’à l’approvisionnement en énergies renouvelables.

«Un monde [plein de] véhicules autonomes, de chimie synthétique, de biologie synthétique et d’intelligence artificielle va automatiquement s’améliorer. Même un monde qui, à terme, sera principalement alimenté par des énergies renouvelables sera automatiquement meilleur… nous allons avoir plus de conséquences imprévues », a déclaré Elklington, faisant allusion aux problèmes de recyclage autour des éoliennes et des batteries de véhicules électriques (EV), et des exemples des violations des droits de l’homme dans le secteur des énergies renouvelables.

Les technologies émergentes devraient être un domaine d’intérêt particulier pour ce travail, a expliqué Elkington, car moins d’informations sur leurs conséquences involontaires sont connues. Certaines technologies destinées à créer de bons progrès peuvent également donner des résultats négatifs entre de mauvaises mains. La recherche sur la capture du carbone a reçu beaucoup de soutien de la part des entreprises de combustibles fossiles qui considèrent la technologie comme un «transfert gratuit» potentiel des émissions, par exemple, et les grandes sociétés pétrolières tentent d’obtenir des contrats d’IA afin de maximiser l’extraction non conventionnelle.

Alors que les entreprises ont beaucoup de travail à faire et aucune garantie que les efforts de la communauté seront suffisants pour lutter contre les reculs environnementaux des gouvernements clés, Elkington reste optimiste et exhorte tous les autres dans cet espace à considérer les défis imminents comme des opportunités. Son livre le plus récent, «Green Swans: The Coming Boom in Regenerative Capitalism», prédit que le «statu quo» et le «changement comme d’habitude» seront radicalement modifiés à mesure que les principaux changements mondiaux des marchés, des politiques et du sentiment du public jouer, créant des progrès exponentiels vers un monde meilleur.

«Les dix à 15 prochaines années vont être difficiles, mais excitantes, en termes d’impact que nous pouvons avoir si nous le faisons correctement», a conclu Elkington. « Je ne pense pas que je suis clairement positif. Mon sentiment sur le fonctionnement de nos économies et de nos sociétés est que ce n’est qu’en cas de crise existentielle absolue que nous repensons et redéfinissons les priorités. »

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Écrit par - Maegan Rocca

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